Ya tengo mi impresora en marcha.

Animado por los buenos resultados y una vez comprendida la complejidad del proceso de impresión, he dejado atrás los objetos de calibración y aprendizaje y me he animado con piezas útiles y operativas. La impresora no tendría sentido si no sirviera realmente para algo.

Pero no sólo he empezado a diseñar y construir piezas de utilidad, sino que me he dado de alta en los más importantes servicios de impresión 3D.

Icono impresión Gilitadas
Qué es un Servicio de Impresión 3D?

Es una comunidad internacional de propietarios de impresoras 3D que las ponen a disposición del público para imprimir los objetos o piezas que necesiten. Hay varios servicios, yo me he dado de alta en los más conocidos y que mejor funcionan, pero he optado por centralizar todo en uno de ellos, el que me ofrece más confianza: Treatstock.  Aunque también puedes encargarme directamente tus piezas de forma automática. Te explico como funciona:

Pulsa en los botones para subir tus archivos

Si tienes dudas, escríbeme un comentario al final del artículo y te ayudo.

  1. El usuario debe proporcionar el archivo del modelo en 3 dimensiones. Si no eres diseñador no te preocupes, hay otras opciones que te cuento más abajo. Los formatos habituales que admiten los servicios de impresión suelen ser .STL .PLY y .OBJ. Hay infinidad de programas de diseño gráfico que generan este tipo de archivos.
  2. Una vez subidos todos los archivos necesarios, se elige el material de impresión y el color. Cada vez hay más materiales disponibles con diferentes características. Yo de momento imprimo en PLA, PETG, ABSASA, Flexfil TPU y PLA con aditivos especiales: un PLA magnético con polvo de hierro que le confiere propiedades ferromagnéticas. PLA conductivo, con polvo de carbón para conseguir que las piezas conduzcan electricidad. Y PLA de Alta Temperatura (Ingeo 3D350, PLA-90, etc) que son más resistentes a golpes y esfuerzos. Más adelante iré usando otros más variados. Al final de este artículo puedes ver un pequeño cuadro resumen de materiales y sus características.
  3. El servicio de impresión te ofrece un abanico de impresoras cercanas a tu ubicación y te calcula el coste de la impresión, incluidos los portes. El usuario puede elegir el que más le guste o convenga para su trabajo.
  4. El dueño de la impresora recibe la orden de trabajo, imprime las piezas y las envía al usuario. Existe posibilidad de contactar con el usuario, por si hubiera dudas con las piezas o cualquier otra incidencia. Esta comunicación ofrece además confianza y seguridad.

Antes os comentaba que no es necesario ser diseñador para generar archivos de piezas en tres dimensiones. Hay algunas páginas en Internet que funcionan como almacenes de objetos de todo tipo. Desde ellas ya hay enlaces también a los servicios de impresión 3D. Basta buscar el elemento deseado y ordenar la impresión, que se hará en lso servicios que ya os he comentado.

Una de esas páginas es Thingiverse, tiene muchísimos seguidores, un montón de colecciones de piezas y nuevos objetos que entran a diario. También allí puedes encontrarme como Gilitadas.

PLA: ácido poliláctico.

Es un polyester biodegradable, fabricado a partir de almidón de maíz o de caña de azúcar. Plástico opaco, brillante y rígido. Reblandece entre los 60ºC y 75ºC, dependiendo de los aditivos que introduzcan las diferentes marcas y calidades. Puede ser algo frágil y quebradizo en capas finas. Es el plástico más sencillo de usar en impresión 3D y permite velocidades altas de impresión. Se utiliza para hacer prototipos o maquetas, así como pequeñas piezas no mecanizables.

Maqueta. Impresión 3D Gilitadas

ABS: acrilonitrilo butadieno estireno.

El ABS es un plástico resistente, tenaz, opaco, aguanta bien el ataque de agentes químicos, no dilata ni encoje, resiste bastante la abrasión y es muy bueno resistiendo impactos. Reblandece entre los 95ºC y 105ºC según marcas. Por eso se utiliza con frecuencia en usos industriales y domésticos. Sin embargo no se comporta bien ante la radiación UV, por lo que no se debe usar en exteriores. Es el plástico que se usa en los bloques de Lego.

En impresión 3D requiere temperaturas más altas de trabajo y presenta un efecto “warping” acusado, no es tan sencillo de manejar como el PLA.

Piezas para impresora 3D realizadas en ABS. Gilitadas.

PETG: polietileno tereftalato de glicol.

También llamado Copolyester. Tiene todas las ventajas del ABS: dureza, resistencia a impacto, a bajas temperaturas, a productos químicos, etc. Además puede ser esterilizado y usado para contener alimentos. Es algo más flexible que el ABS. La temperatura de reblandecimiento ronda los 85ºC, intermedia entre el PLA y ABS.

Casi tan fácil de usar como el PLA en impresión 3D, es un material ideal para piezas mecánicas y sometidas a tensión. También es algo más caro que los plásticos anteriores.

Espátula impresa en PETG. Gilitadas

ASA: acrilonitrilo estireno acrilato.

Es un plástico nacido para tener las mismas propiedades que el ABS, sumando además su resistencia a los rayos UV y estabilidad de color (no amarillea con el tiempo). Material muy adecuado para piezas mecánicas y de exterior.

Es sencillo de imprimir pero genera gases tóxicos, por lo que debe imprimirse con buena ventilación.

PLA compuesto: ácido poliláctico

El PLA compuesto es un filamento de PLA normal en el que se incluye polvo de otras sustancias. De esta forma el plástico adquiere ciertas propiedades. Algunos ejemplos:

  • PLA magnético: un finísimo polvo de hierro da consistencia metálica y propiedades ferromagnéticas a las piezas, incluso se llegan a oxidar.
  • PLA conductivo: el polvo de carbono confiere a este filamento conductividad eléctrica.
  • PLA aromático: con polvo de café, simplemente para darle olor exótico.
Estátor de motor brushless, impreso en PLA magnético. Gilitadas

PLA Ingeo 3D350

Es uno de los plásticos PLA llamados de “alta temperatura”. Existen varios tipos dependiendo del aditivo que lleven, en este caso se añade una resina Ingeo 3D350 que confiere a las piezas una mayor resistencia a impactos y mayor temperatura de reblandecimiento, alrededor de los 85ºC.

Por eso es uno de los plásticos más adecuados a día de hoy para imprimir aviones de radiocontrol funcionales. En capa fina se consiguen pesos muy reducidos y sin embargo consistencia en las piezas. En Europa y EEUU ya es habitual ver este tipo de modelos en los campos de vuelo.

Sección de cola de avión. Impresión 3D. Gilitadas

FLEX TPU: Poliuretano Termoplástico

El material FLEX TPU es un plástico flexible de dureza media, ligeramente elástico. Con una dureza Shore 98A es un plástico sencillo de imprimir, aunque se ha de hacer a menor velocidad de lo habitual.

Presenta también buena resistencia a grasas, aceites y disolventes. Esto lo hace adecuado para proteger elementos electrónicos, fundas de teléfonos, etc.

Funda de teléfono impresa en Flex TPU. Gilitadas.
PLA

PLA: ácido poliláctico.

Es un polyester biodegradable, fabricado a partir de almidón de maíz o de caña de azúcar. Plástico opaco, brillante y rígido. Reblandece entre los 60ºC y 75ºC, dependiendo de los aditivos que introduzcan las diferentes marcas y calidades. Puede ser algo frágil y quebradizo en capas finas. Es el plástico más sencillo de usar en impresión 3D y permite velocidades altas de impresión. Se utiliza para hacer prototipos o maquetas, así como pequeñas piezas no mecanizables.

Maqueta. Impresión 3D Gilitadas
ABS

ABS: acrilonitrilo butadieno estireno.

El ABS es un plástico resistente, tenaz, opaco, aguanta bien el ataque de agentes químicos, no dilata ni encoje, resiste bastante la abrasión y es muy bueno resistiendo impactos. Reblandece entre los 95ºC y 105ºC según marcas. Por eso se utiliza con frecuencia en usos industriales y domésticos. Sin embargo no se comporta bien ante la radiación UV, por lo que no se debe usar en exteriores. Es el plástico que se usa en los bloques de Lego.

En impresión 3D requiere temperaturas más altas de trabajo y presenta un efecto “warping” acusado, no es tan sencillo de manejar como el PLA.

Piezas para impresora 3D realizadas en ABS. Gilitadas.
PETG

PETG: polietileno tereftalato de glicol.

También llamado Copolyester. Tiene todas las ventajas del ABS: dureza, resistencia a impacto, a bajas temperaturas, a productos químicos, etc. Además puede ser esterilizado y usado para contener alimentos. Es algo más flexible que el ABS. La temperatura de reblandecimiento ronda los 85ºC, intermedia entre el PLA y ABS.

Casi tan fácil de usar como el PLA en impresión 3D, es un material ideal para piezas mecánicas y sometidas a tensión. También es algo más caro que los plásticos anteriores.

Espátula impresa en PETG. Gilitadas
ASA

ASA: acrilonitrilo estireno acrilato.

Es un plástico nacido para tener las mismas propiedades que el ABS, sumando además su resistencia a los rayos UV y estabilidad de color (no amarillea con el tiempo). Material muy adecuado para piezas mecánicas y de exterior.

Es sencillo de imprimir pero genera gases tóxicos, por lo que debe imprimirse con buena ventilación.

PLA compuesto

PLA compuesto: ácido poliláctico

El PLA compuesto es un filamento de PLA normal en el que se incluye polvo de otras sustancias. De esta forma el plástico adquiere ciertas propiedades. Algunos ejemplos:

  • PLA magnético: un finísimo polvo de hierro da consistencia metálica y propiedades ferromagnéticas a las piezas, incluso se llegan a oxidar.
  • PLA conductivo: el polvo de carbono confiere a este filamento conductividad eléctrica.
  • PLA aromático: con polvo de café, simplemente para darle olor exótico.
Estátor de motor brushless, impreso en PLA magnético. Gilitadas
PLA 3D350

PLA Ingeo 3D350

Es uno de los plásticos PLA llamados de “alta temperatura”. Existen varios tipos dependiendo del aditivo que lleven, en este caso se añade una resina Ingeo 3D350 que confiere a las piezas una mayor resistencia a impactos y mayor temperatura de reblandecimiento, alrededor de los 85ºC.

Por eso es uno de los plásticos más adecuados a día de hoy para imprimir aviones de radiocontrol funcionales. En capa fina se consiguen pesos muy reducidos y sin embargo consistencia en las piezas. En Europa y EEUU ya es habitual ver este tipo de modelos en los campos de vuelo.

Sección de cola de avión. Impresión 3D. Gilitadas
FLEX TPU

FLEX TPU: Poliuretano Termoplástico

El material FLEX TPU es un plástico flexible de dureza media, ligeramente elástico. Con una dureza Shore 98A es un plástico sencillo de imprimir, aunque se ha de hacer a menor velocidad de lo habitual.

Presenta también buena resistencia a grasas, aceites y disolventes. Esto lo hace adecuado para proteger elementos electrónicos, fundas de teléfonos, etc.

Funda de teléfono impresa en Flex TPU. Gilitadas.